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류마티스 관절염은 관절내 관절액을 생산하는 활막에 염증이 생겨 뼈와 연골을 파괴하는 질환입니다. 원인은 아직 정확히 밝혀지지 않았지만 유전적인 요인과 환경적인 요인이 복합되어 나타난다고 생각됩니다. 유전적으로는 HLA-DR4를 가진 사람에게 더 흔히 일어나는 것으로 알려져 있으며 여성에서 더 흔한 것으로 보아 여성호르몬 또한 역할을 할 것으로 생각됩니다.



 


유병률은 전 세계적으로 0.8%정도로 알려져 있으며 사람 따라 경과가 다르기는 하지만 일반적으로 류마티스 관절염 발병후 치료를 받지 않으면 2~3년 내 환자의 20~30%에서 정상적인 직장생활이 어려울 정도로 장애가 발생한다고 합니다. 그러므로 조기에 발견하여 류마티스 전문의에게 진료를 받는 것이 중요하다고 하겠습니다.  

류마티스 관절염의 대표적인 증상은 양측 손, 발 등 작은 관절에 대칭으로 다발성 관절염이 발생하는 것입니다. 관절이 붓고 아프며 아침에 일어날 때 뻣뻣한 증상이 1시간 이상 있습니다. 열감, 피로, 근육통등 전신증상이 동반되는 경우가 많습니다. 1년 이내에 치료를 시작하는 것이 좋은 결과를 얻기 때문에 의심증상이 있으면 빨리 내원하는 것이 좋습니다.  

진단은 2010년에 미국 류마티스 학회 개정된 진단기준에 의하여 진단합니다. 이환된 관절의 종류, 숫자 및 기간뿐만 아니라 류마티스 인자 및 이전에는 없던 항 CCP 항체를 추가하여 초가 류마티스 관절염을 진단에 도움이 되도록 하였습니다.  

류마티스 관절염을 완치시킬 수 있는 약은 아직 없습니다. 저절로 좋아지는 경우가 있지만 대부분 관절염이 좋아졌다가 나빠지는 것을 반복하면서 점점 관절의 변형이 진행되게 됩니다. 류마티스 관절염에 사용되는 약들 중 급성 염증조절 목적으로는 비스테로이드 항염제 및 스테로이드를 사용하며 질병경과 완화를 위해 면역억제제를 사용합니다. 이러한 약제들은 많은 부작용이 있지만 사용하지 않았을 때 관절에 더 나쁜 영향이 있으므로 류마티스 전문의와 상의하여 부작용을 최소화 하면서 치료하는 것이 좋습니다.
 
 
 
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